Quand Florence Delay parle des femmes dans l'Eglise

Comité de la Jupe

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Les lignes qui suivent sont extraites du discours que Florence Delay a prononcé jeudi 14 Mai, jour de la réception de Monseigneur Claude Dagens à l'Académie française, au fauteuil de René Rémond.

"Mais comme je pourrais m’assombrir en songeant aux horreurs qu’ils (les Pères de l'Eglise)ont répandues sur les femmes. Je les cite avec peine n’ayant jamais imaginé que le sort de mon sexe dit beau, second et faible, était un destin. Pour Thomas d’Aquin, je corresponds « au second dessein de la nature, de même que la putréfaction, la difformité et la décrépitude.» Pour Albert le Grand je suis moins qualifiée que l’homme pour la morale, car je contiens plus de liquide. Je suis « un homme raté » dont on se doit garder « comme d’un serpent venimeux». Pour Clément d’Alexandrie, la conscience même de ma nature ne devrait évoquer en moi qu’un sentiment de honte. Brisons-là.

Rien dans les Évangiles n’annonce semblable opprobre. Nous sommes, avec les apôtres, les premières amies du Christ. « Les femmes, ses amies », répétait l’ancien évêque auxiliaire de Paris, Daniel Pezeril. Dans l’Évangile du disciple préféré, Jean, c’est à la femme aux cinq maris, une étrangère de Samarie, que Jésus confie pour la première fois qui il est. C’est la femme aux parfums qu’il défend contre ses disciples. C’est la femme infidèle qu’il refuse de condamner. C’est pour ses sœurs Marthe et Marie qu’il ressuscite Lazare. C’est à Marie de Magdala qu’il apparaît en premier le matin de sa résurrection. « Femme » dit-il à sa mère, comme si tel était son prénom. « Femme » dit-il aussi doucement à l’infidèle qu’à Marie Madeleine. Oui, les femmes ses amies.

Les petites mains du christianisme comme dans les ateliers de haute couture sont essentiellement féminines, vous le savez bien. Parmi les relais paroissiaux, si essentiels dans la vie ordinaire, ce sont elles qui permettent aux églises d’être ouvertes, accueillantes, fleuries  et pleines de chants. Bref, elles ont une grande part dans cette « visibilité de l’Eglise », question sur laquelle vous travaillez actuellement."

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